4 janvier 2022
Le Quebec Express remporte la Canne à pommeau d’or
Par: Jean-Philippe Morin

Le Capitaine Felino D’Souza a remporté la Canne à pommeau d’or, son navire, le Québec Express, ayant été le premier à franchir les eaux du Port de Montréal en 2022. Photo gracieuseté

Fidèle à une tradition de plus de 180 ans, l’Administration portuaire de Montréal (APM) décerne encore cette année la Canne à pommeau d’or. L’édition 2022 est remise au Capitaine Felino D’Souza, du navire Quebec Express de la ligne maritime Hapag-Lloyd, qui a été le premier navire océanique à franchir, sans aucune autre escale, la limite des eaux du Port de Montréal à la hauteur de Sorel-Tracy, à 00 h 21 le 1er janvier.

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« Nous sommes fiers de maintenir cette tradition qui, plus que jamais, met en lumière l’importance des gens de la mer et du secteur maritime, un service public qui ne prend jamais de pause malgré les tempêtes de toutes sortes », a déclaré Martin Imbleau, président-directeur général de l’Administration portuaire de Montréal.

« Bien que la pandémie et les règles sanitaires ne nous aient pas permis de célébrer en personne la victoire du capitaine D’Souza, je lui offre mes plus sincères félicitations ainsi qu’à l’équipage du Quebec Express! »

D’origine indienne, le capitaine D’Souza, lui-même fils de marin, compte 27 ans d’expérience en mer, dont 16 à titre de capitaine. Depuis sa première journée en mer, il navigue pour la compagnie Anglo-Eastern Ship Management, qui gère une flotte de navires Hapag-Lloyd.

Ce moment revêt pour lui une signification particulière, car le 1er janvier coïncide avec l’anniversaire de son épouse, Vylona Jessy, à qui il offrira la Canne à pommeau d’or comme un cadeau.

Le M.V. Quebec Express est parti du Port de Hambourg en Allemagne le 19 décembre. Le voyage, d’une durée de 12 jours, a pris fin au Terminal Cast de MGTP du Port de Montréal tôt le 1er janvier. L’équipage a rencontré quelques tempêtes dans l’Océan Atlantique nord, dont l’une les a obligés à changer leur route initiale. Sinon, les membres de l’équipage n’ont vécu aucune autre surprise inattendue et ont passé un agréable Noël tous ensemble.

Le Quebec Express est un porte-conteneur transportant des produits de tous les jours destinés aux commerces et aux citoyens québécois et canadiens, ainsi que des marchandises utiles à la lutte à la pandémie repérées et priorisées par le système portuaire Cargo2.ai. Il est reparti quelques jours plus tard, chargé d’exportations qui font rayonner les entreprises d’ici aux quatre coins du monde.

L’APM souligne également le travail des pilotes de la Corporation du Saint-Laurent Central, Patrick Fortin et Lee Belhumeur, qui ont mené le navire à bon port.

Rappelons que la Canne à pommeau d’or est remise au capitaine du premier navire océanique à atteindre le port de Montréal sans escale au début de la nouvelle année. Jusqu’en 1964, la remise de ce prix se faisait au printemps pour encourager la reprise de la navigation, alors que Montréal était coupé du monde pendant les longs mois d’hiver. Depuis l’avènement des brise-glaces qui permettent la navigation à longueur d’année, la canne est remise au capitaine du premier navire océanique à atteindre le port sans escale au début de chaque année, un trophée convoité par les capitaines de nombreux pays.

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